Etapper

02 Kristinehamn - Otterbäcken, Vänerleden

Denna sträcka startas med fördel från Gästhamnen i Kristinehamn eller vid Herrgårdscampingen i Kristinehamn. Efter centrum väntar cirka 6 km fin cykelväg ut mot värnerskärgården och Picassoskulpturen.

Vänernära och Picassoskulptur

Vid Picassoskulpturen ska du passa på att ställa cykeln och gå till båda utsiktsplatserna, en som riktar sig söderut och en norrut – den ger ett helt annat intryck av skulpturen som ses framifrån, blickande mot horisonten. Sommartid finns en utställning och infopoint på udden samt glasscafé.

Efter Picassoskulpturen cyklar du några hundra meter genom område med villor och fritidshus. Ta ett dopp vid Fyrudden eller vid andra små fina badstränder. Följ Jutviksvägen, Nya Magasinsvägen som övergår till Possebergsvägen, en mysig grusväg kantad av fin tallskog. Jutvikens badplats är många Kristinehamnares favorit. Längre söderut kommer du till Värnanäs och Kungens rastplats.

Vägen söderut slingrar sig både genom jordbrukslandskap och skogslandskap och du kan se på vegetationen att du är nära Vänern. Efter 2 km når du Revsands familjecamping om du vill övernatta eller ta ett dopp på den populära långgrunda sandstranden. Ytterligare 1,5 km söderut kan du ta en avstickare (cirka 700 m) till Hults sommarhem, som har både badplats och fik. Eller gör en avstickare mot Vike oskiftade by med känslan av att kliva in i en annan tid. Här finns gårdsbutiken Sörgården med nöt-, lamm och vildsvinskött från egna ekologiska eller näruppfödda djur.

Cirka 6 km söder om Hult tar du vägen som går till Baggerud. För en snabbare tur, fortsätt rakt fram mot Edskorset. Cykelleden gör här en sväng ut på halvön Nötön och passerar platser som Medhamn och Hamnudden vid vattnet. Efter Medhamn kan du göra en avstickare till Dyröns naturreservat (cirka 5 km) eller senare naturreservatet Nötön Åråsviken som har tre kvalitetssäkrade vandringsleder och vackra utsiktsplatser mot Vänern. På vägen mot Nybble finns Visnums kils kyrka som uppfördes i sten år 1756, med stora torn och långskepp. Bland inventarierna finns flera medeltida föremål bevarade. Altarskåpet är ett svenskt arbete från slutet av 1400-talet och en madonnaskulptur dateras till 1200-talet,

Efter Visnums kils kyrka, fortsätter du på Kilsvägen och snart dyker stora hägn med hjortar upp, vilket ger en nästan exotisk känsla. Gör ett stopp vid gårdsbutiken hos Hygns vilt. Därefter cyklar du vidare cirka 1,5 km för att ta in höger på en Säbyvägen mot Sund. Ta av mot Bengtsgårds badplats med grillplats, brygga och fina gräsytor. Vid pampiga Värmland Säby gård kan barnen i parklabyrinten och behöver ni proviantera, cykla genom ekallén till Nybbles lanthandel (cirka 1,5 km).

Efter Värmland Säby gård ska du passera väg 26, se dig för noga då detta är en mycket trafikerad väg.

Efter att du passerat väg 26 går leden genom skogslandskap på en grusväg över dressinbanan. Cykelleden följer huvudvägen och delar sig efter cirka 4,2 km vid en trevägskorsning då du kan välja att ta av mot väg 204 och Käbberud 1. Fortsätt annars förbi Frosterud mot Grunnebacka för att se mer av den trivsamma bygden och besöka Rudskoga kyrka med Värmlands äldsta madonna. Gottbols badplats vid sjön Skagern strax öster om leden är helt ljuvlig. Här finns grillplats, dass och ibland kiosk.

Vid Rudskoga kyrka, innan ladugården, går den grusade cykelleden som markägarna skapat tillsammans parallellt med väg 204 (bitvis skogsväg). Väg 204 är mycket trafikerad, vänligen nyttja cykelvägen som går parallellt med väg 204 mellan Revsten och Östra Bjurvik. När du cyklat utmed väg 204 ska du snart ta av mot Södra Råda. Håll då gärna utkik efter loppis-skyltar då det brukar dyka upp ett antal under sommarmånaderna på vägen till Gullspång. Ett tips är att ta av till vänster när du ser skylten Kronkärrs Fårgård efter cirka 1,7 km. Här hittar du en mysig hantverksateljé med försäljning av ullhantverk. Vill du uppleva landet på riktigt kan du även boka en övernattning här. Efter 4,3 km kan du avnjuta en god fika eller lunch på Mäster Amunds friluftskafé i en mysig bygdegårdsidyll . Öppet på helger under högsommar. Systrarna Augustinson använder så mycket närproducerade produkter som möjligt i sina rätter och erbjuder dessutom cykelreparationsstation och pump om du skulle ha problem med din cykel.

Genom byn Södra RÅda löper Vänerleden parallellt med cykelleden Skagern runt. Sjön SKagern ligger här vänster om dig och är en insjö på gränsen mellan Närke, Värmland och Västra Götaland, delvis belägen i Tiveden.

Rekonstruerad medeltida kyrka i Södra Råda

Fortsätter du några 100 meter på cykelleden från bygdegården är det verkligen värt att ta en avstickare till vänster vid korsningen och strax efter den nya kyrkan för att besöka Södra Råda gamla kyrkplats. Här står idag en imponerande rekonstruktion av den medeltida timmerkyrkan som brann ner november 2001. Ett unikt exmepel på medeltida byggnadskonst då timmerkyrkan är återuppbyggd enligt tidsenliga metoder. På helgerna sommartid arrangeras guidade turer på kyrkplatsen. På övriga dagar kan du boka guide via företaget Kultur på tur. Vid kyrkan finns det fikabord som inbjuder till att njuta av medhavd matsäck. Här finns också en offentlig toalett. Fortsätter du vägen cirka 500 meter till kan du ta av till höger och besöka mysiga Södra Råda hembygdsgård som finns på din vänstra sida.

Fortsätt din cykeltur genom att cykla tillbaka Vänerledens sträckning och ta vägen till Gullspång vid korsningen med nya kyrkan intill. På din högra sida passerar du snart Södra Råda Kulturhus som är inhyst i den före detta Missionskyrkan. Vid vägen skyltas om pågående utställningar. Från kulturhuset är det cirka 6 km till nästa sevärdhet och du har kommit till Gullspång.

Laxtrappan, lekplats för unik Gullspångslax

Efter bron cyklar du på Kraftverksgatan och ser du Fortums verksamhet på högersidan. Här tar du dig först över dressinspåret för att strax efter det svänga till höger på Brogatan. Då ser du ganska snart Gullspångslaxtrappa från järnvägsbron. Känner du för en liten promenad är det väldigt fint att följa stigen som går bredvid trappan upp till kraftverksdammen. I Gullspångsälvens strömmande vatten lever den unika Gullspångslaxen och även Gullspångsöringen, två arter som bara leker naturligt på ett ställe i världen. Laxens lektid kan variera från år till år. Faktorer som luft- och vattentemperatur, forsens genomströmning och dagslängd påverkar när leken startar men en tumregel är att leken pågår under oktober och november.

En annan sevärdhet i Gullspång är Frans G Bengtssons minnesbibliotek med bland annat böcker och originaldokument från denna kända författare (minnesbiblioteket är markerat med en symbol på kartan).
Ca 5 km från Gullspång på Ribbingsfors herrgård i Skagersvik bodde Frans G. Bengtsson sina sista 15 år och skrev sin roman Röde orm som han är mest känd för. Andra kuriosa, visste du att sångerskan Linda Bengtzing och fotbollsspelaren Olof Mellberg är från Gullspång?

I centrala Gullspång kan du passa på att proviantera. Här har du också två val på leden, har du lite mer bråttom rekommenderar vi dig att du tar cykelvägen som går på den nedlagda järnvägen och som är asfalterad och som går ända till Otterbäcken. Har du lite mer tid är det väl värt en omväg att cykla förbi Amnehärads kyrka på andra sidan av vägen 26 och ut mot Vänern. Se karta för närmare beskrivning hur du cyklar . Den här alternativa sträckan är dels asfalterad och dels grusväg. Byvägen slingrar sig genom mysig landsbygd och bjuder på vackra vykortsvyer utöver Vänern med flera fikabord för att ta en liten paus. Längs vägen finns Åråshults camping på vilken varje stuga har sin egen unika stil och är fyllda med charm och små detaljer. (Denna alternativa sträcka är cirka 1 mil lång). Om du tagit den alternativa vägen kommer du fram till den asfalterade banvallen som du ska följa ned till höger och Otterbäcken.

Otterbäckens skärgård med rik historia

Är du intresserad av sjöfart och vilken betydelse det har haft för Otterbäcken historiskt sett ska du hålla utkik efter en liten skogsstig på vänstersida ca 500 meter innan du kommer till samhället Otterbäcken. Denna stig leder dig till ett litet sjöfartsmuseum . Ute under tak ligger en lax- och transportbåt anno 1800-tal. Museet är öppet enligt överenskommelse. Alternativt, fortsätter du på cykelleden kan du passa på att insupa lite järnvägshistoria om Järnvägsmuséet som finns här är öppet. Muséet är inhyst i en gammal banvaktarstuga från år 1876 och här står även ett lok.

Skärgårdslivet gör sig påmint och här finns både gästhamnför fritidsbåtar och en lasthamn för fraktfartyg. Strax efter gästhamnen, vid den lilla matbutikens parkeringsplats på din vänstra sida har den lokala hembygdsföreningen skapat en minnesplats för den stora sjömanskyrkan som stod här en gång i tiden och brann ner under dramatiska former 1939.

Och, om du cyklar runt vid Vänern vad passar då bättre än att uppleva lugnet och gårdslivet i Otterbäckens skärgård på en ö? Storön Gård erbjuder dig denna möjlighet med övernattning samt båtskjuts från Otterbäcken till ön inklusive cyklar, detta ska bokas.

Vill du äta gott finns det restauranger med olika matutbud att välja i Otterbäcken där du har fin kvällssol på uteserveringen direkt vid Vänern. Så serverar Otterbäckens Sjökrog både god fisk och har även en glasskiosk. Vid kajen står en panoramaskylt med en karta över Vänern.

Lite längre söderut, när du har cyklat igenom i stort sett hela Otterbäcken, finns också möjlighet till övernattning i en av stugorna på Barfotens familjecamping. Campingen är känd för sin fina barnvänliga sandstrand med bryggor och har även lekplats, boulebana och kiosk.

Angående skyltning på denna sträcka

Då Vänerleden är en helt ny led som är under utveckling, pågår skyltning av leden just i detta nu. Från Åmål via Säffle, Grums, Karlstad, Hammarö, Kristinehamn, Gullspång, Mariestad, Götene, Lidköping, Grästorp till Vänersborg kommer Trafikverket att skylta under juni och juli månad. Från Vänersborg via Mellerud, Bengtsfors till Åmål kommer skyltning att ske senare under sommaren (slutet av augusti och september). Tills dess att skyltning är klar måste du ladda ner gpx-filer till telefonen. Dessa finns att ladda ner här på webbplatsen.

Längs vägen